Retour à Saint-Laurent-des-arabes, de Daniel Blancou

Retour-a-Saint-Laurent-des-arabes Retour à Saint-Laurent-des-arabes, de Daniel Blancou

L’auteur de bande dessinée Daniel Blancou ("Albert le magnifique") a la particularité d’avoir des parents instituteurs ayant exercé durant les années 60 dans le camp de harkis de Saint-Maurice-l'Ardoise, situé sur la commune de Saint-Laurent-des-Arbres dans le Gard. En leur compagnie, il revient sur ces lieux, aujourd’hui à l’abandon, pour évoquer cette vie à l’écart du monde, au beau milieu d’algériens débarqués en France après la guerre d’Algérie et parqués presque comme des animaux dans ce camp de fortune et dans des conditions de vie pas toujours décentes.

Avec beaucoup de retenue et de lucidité, ces deux enseignants à la retraite se souviennent comment, les jeunes instituteurs idéalistes qu’ils étaient au début de leur carrière, ont vécu, là-bas, dans ces baraquements militaires ; comment ils ont enseigné à des enfants ne parlant pas le français et psychologiquement très fragiles, vivant avec leurs parents dans ce camp de transit, pour ainsi dire cachés, abandonnés à leur sort, ne pouvant même pas quitter de village et étant soumis au couvre-feu avec coupure de courant tous les soirs à 22 heures.

A la manière des récits d’Etienne Davodeau et d’Emmanuel Guibert ("La guerre d’Alan" ayant été une source d’inspiration pour Daniel Blancou), "Retour à Saint-Laurent des arabes" est un livre qui prend son temps pour raconter ce passé douloureux, pour nous faire revivre avec moult détails et anecdotes, de manière très précise et très concrète, la petite dizaine d’années (1967-1976) durant laquelle les Blancou ont vécu et travaillé dans ce camp de la honte.

De son trait fin qui évoque assez celui d’Emmanuel Guibert et avec des couleurs délavées restituant bien l’ambiance de tristesse et solitude qui pouvait régner dans les bâtiments lugubres du camp, Daniel Blancou signe-là une œuvre bouleversante, un témoignage fort et un éclairage nécessaire sur une partite de notre histoire de la France, assez sombre et peu glorieuse.

[8.5/10]

Retour à Saint-Laurent des arabes,
scénario & dessin : Pierre Blancou
Editions Delcourt/coll. Shampooing
144 pages - 14.95€
Parution : mars 2012

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